Bla bla blogs (Deel VII van online promotie tips en tools voor muzikanten)

In het begin van deze reeks haalde ik al voorbeelden aan over blogposts. Dat is niet zomaar. Een blog is de ideale manier om een grote hoeveelheid inhoud te delen die niet in een Tweet of status update op Facebook past. Via sociale netwerken kan je makkelijk in dialoog gaan. Aansluitend kan je via blogposts een persoonlijk en volledig verhaal vertellen.
Een blog biedt meer mogenlijkheden aan je lezers. Ze kunnen nieuwe posts per mail ontvangen, via RSS readers op hun startpagina of waar ze maar willen. Je publiek moet dus geen lid zijn van een netwerk om er ten volle gebruik van te kunnen maken. Nog moeten ze inloggen of surfen naar een website want de inhoud komt automatisch naar hén (in mijn geval in mijn e-mail programma). Zorg dus zeker dat een blog een deel van je online strategie is.

Waar een blog aanmaken?
Er zijn verschillende platformen waar je een blog op kan starten. Ik heb zelf met volgende gewerkt:

Blogger is makkelijk en eenvoudig, maar zal al snel té eenvoudig zijn.

Een blog aanmaken op je eigen website raad ik af. De inhoud gaat misschien snel geïndexeerd worden door zoekrobots, maar voor muzikanten is dit van minder belang en het weegt niet op tegen de nadelen. Je hebt namelijk geen tags, geen community en alle technische en grafische snufjes moet je zelf uitvogelen.

WordPress is mijn favoriet voor drie redenen:
– het is eenvoudig en toch uitgebreid met voldoende snufjes
– via tags en categorieën komen er automatisch mensen naar je blog (vanuit WP zelf of via zoekrobots)
– je hebt voldoende statistieken om te kijken wat waar werkt en wat niet
– voor een redelijk bedrag kan je een ‘pro versie’ krijgen met persoonlijke url
– enige nadeel is dat wanneer lezers niet ingelogd zijn ze een banner krijgen op het einde van de post (als je een gratis blog neemt)

Een blog enkel op Facebook, MySpace of ander netwerk heb je misschien al, maar kan je best vervangen door een volwaardige blog vanwege bovenstaande voordelen. Je kan natuurlijk steeds je blog importeren in je sociale netwerken. Een aanrader om maximale visibiliteit te garanderen.

In de volgende post meer over mogelijke inhoud voor je muzikanten blog.

Advertenties

Don Robinson over hoe je lifestyle (tattoos) een voor-, en nadeel kan zijn

Don Robinson van Interscope vertelt over zijn ervaring met tattoos. Zelf heeft hij reeds een mooi aantal pieces laten zetten en in bepaalde situaties kiest hij er voor om deze niet te bedekken in meetings. Echter op andere momenten helpen ze zijn zakelijke gesprekken vooruit.
Bekijk het onderstaande filmpje voor zijn volledige interview en meer.

Online tool om bands – ontwerpers – fans dichter bij elkaar te brengen

Heb je moeite om een ontwerper te vinden voor je merchandise? Neem dan zeker eens een kijke op Soulblendr.
Soulblendr is een online en sociaal platform dat ontwerpers in contact brengt met bands. De website voorziet contracten en een eenvoudig systeem om samen te werken. Je kan ook je fans betrekken in het proces.

Meer info via dit filpje:

Waarom houden wij niet van onze eigen muziek?

ieder zijn eigen kleine wereldje

ieder in zijn eigen kleine wereldje

Een ritorische vraag, alsook een vraag waar ik het antwoord niet meteen op kan geven: Waarom houden wij niet van onze eigen muziek of onze eigen muzikanten?

Hiphop krijgt vaak het verwijt dat het te Amerikaans is. Heum… Natuurlijk zijn al die lokale indi rock bands met veel airplay op en top niet-Brits en niet-Amerikaans (Nailpin, iemand?). Wel consistent blijven!
Terug naar hiphop (en waarschijnlijk andere genres). Blijkbaar steunen TMF, StuBru, ed. liever een buitenlandse act dan een binnenlandse terwijl de muziek kwalitatief vergelijkbaar is. Deze zenders spelen nochtans een grote rol voor luisteraars bij het ontdekken van nieuwe muziek.
Binnenlands is dan nog overdreven. Want wat voor alle genres opgaat is de verschrikkelijk nauwe regionale beperking. Ons land is amper zo groot als een stad hoort te zijn en toch kennen we enkel muziek uit Vlaanderen. Taal is hier geen uitvlucht, want muziek van onze Noorderburen wordt ook maar beperkt gespeeld. De aangename uitzonderingen die er zijn (Stromae uit Brussel bijvoorbeeld), zijn dan telkens singles. Weken na elkaar dezelfde song.

Alle ingrediënten zijn er wel om een leuke, vernieuwende uitwisseling van muziek op te starten. Festivals doen zulke projecten al, maar de radio hinkt wat achterop.
Misschien zijn de programators gewoon bang hun nek uit te steken? Mogenlijk zijn de audiovisuele zenders meer afhankelijk van platenmaatschappijen dan we kunnen zien?
Wat het ook is voorlopig blijf ik nieuwe muziek ontdekken via verschillende blogs.

10 must haves in de EHBO kit van muzikanten op tour of in de studio

Bij het opnemen of live spelen van muziek kunnen er veel dingen misgaan. Om gênante of lastige situaties te vermijden ga je best op tour of naar de studio en neem je mee:

Honing
Heeft de zanger(es) last van zijn of haar stem? Verzacht deze dan met honing. Ideaal in thee, maar de lopende Acacia variant kan je ook straight drinken als het echt nodig is. Af te raden zijn noten, aangezien ze de stembanden schuren.

Vlierbessensiroop
Aansluitend op de honing is ook vlierbessensiroop niet te missen. Het helpt de valling en slijmvorming tegen te gaan zodat de stem en ademhaling optimaal zijn. No-no is zuivel aangezien dit de slijmvorming net bevordert.

Neusspray
Voor erge gevallen waarbij huis-tuin-en-keuken middeltjes niet meer werken.

Water
Drink voldoende om alles gesmeerd te laten verlopen. Natuurlijk geen liters zodat je heel de tijd naar het toilet moet. We hebben het hier niet over alcohol, laat dat duidelijk zijn.

Pen en papier
Zorg dat je aantekeningen kan maken en dingen kan noteren zonder de sessie stil te moeten leggen. Noteer bemerkingen en neem ze achteraf door. Als je jezelf opneemt – en dus niet met een technieker werkt – noteer dan naast de lyrics de tijdsaanduiding. Zo kan je bijvoorbeeld snel de tweede strofe nog eens overdoen zonder te moeten zoeken waar deze juist begint.

Laptop lader
Zorg er voor dat je verder kan werken. Voorzie ook een gsm lader als je hier teksten op schrijft.

Magazines of ander entertainment
Als je in een band speelt en op elkaar moet wachten kan je je al eens vervelen. Wanneer je 20 minuten moet wachten kan je moeilijk ergens anders naartoe gaan. Met je duimen zitten draaien is nog moeilijker en draagt niet bij tot de creativiteit of algemene sfeer tijdens de opnames.

Echinacea
Lange uitputtende dagen met weinig slaap en minder goede eetgewoonten? Zorg dat je weerstand op peil blijft. 3×10 druppeltjes per dag innemen doet wonderen.

Reserve snaren en plectrums
Behoeft geen uitleg meer. Zorg dat je ten alle tijden verder kan spelen. Kabels, riemen, etc. horen ook in dit rijtje thuis.

Kledij
Propere kleding voor na het optreden is geen overbodige luxe. Ook die vlek van het eten voor de show hoeft het publiek niet te zien. Een extra outfit maakt best deel uit van je concert bagage.

Bonus: anekdotes en moppen
Gaat het op een live set toch mis en moet jij (en het publiek!) wachten tot het opgelost is? Voorzie dan wat entertainment. Tap wat moppen of vertel iets meer over de songs.

Welke must haves neem jij altijd mee naar optredens of opnamesessies? Absolute basiscs die we zijn vergeten?

Verkoop je muziek gratis online (zonder commissie en zonder startkost!)


Via VibeDeck kan je gratis je je muziek online verkopen. Op de website zelf of op je eigen website en zelfs Facebook en SoundCloud!
Er wordt geen startkost, noch commissie gerekend. Voorlopig is het dus helemaal gratis. In de toekomst komt er waarschijnlijk een vaste bijdrage, maar hier is verder nog niets over bekend.

Abonneer je nu op de blog (of Facebook of Twitter) voor meer tips!

Songwriting tips van pop artiesten

Prairie Shadows by Ambah

credits: Amber Edgar

Op de blog van DIY Musician – een blog ter promotie van CD Baby services – kwam ik een interessante post tegen.
Bekende pop artiesten geven een sneak peak in hoe ze songs schrijven en geven hun mening over clichés, originaliteit en het gevoel van een song. Lees hier zeker de volledige posts in het Engels. Hieronder enkele hoogtepunten.

“Iemand gaf me ooit zeer goed advies: “De beste zaken zijn altijd moeilijker te vinden dan de tweede beste.”.
Je moet jezelf laten gaan en veel dingen componeren, waaruit je later dan de goede kan selecteren.” – Johnny Rzeznik

“Vaak heb ik inspiratie wanneer ik in bed lig. Wanneer mijn brein tot rust komt en de intuitie de controle overneemt. […] Daarom hebben alle schrijvers ook pen en papier op hun nachtkastje liggen.” – David Crosby

“Ik zeg altijd dat je er alles aan moet doen om jezelf scherp te houden. Zie je bijvoorbeeld een artikel in de krant, vraag jezelf dan af hoe je hiervan een song zou maken. Begin jaren zeventig werkte ik voor een Britse tv serie. Op donderdag kreeg ik de opdracht voor een song, vrijdag schreef ik deze en zaterdag zat hij al in de show. Dat hield me scherp! Iedereen is anders en heeft zijn eigen kunnen, beperkingen en behoeften.” – Ray Davies

“Muziek schrijven is alsof er een storm door me heen raast. Als ik geen muziek schrijf krop ik alle gevoelens op.” – Bjork

“Ongeveer de helft van mijn songteksten zijn autobiografisch. De andere helft is gedramatiseerd, verzonnen of gewoon gelogen (lacht)… wat ik graag doe. Het is de plicht van een artiest!” – John Haitt

“De meeste muzikanten willen geen teksten met een betekenis schrijven, ze willen teksten schrijven die betekenisvol klinken, wat iets volledig anders is. Ze zijn te afhankelijk van standaard clichés. Goede songwriters spelen juist met die clichés en denken na over hun teksten in plaats van te denken ‘ik heb dit al 800 000 keer gehoord, dus het zal wel iets goed zijn’. Ik probeer bepaalde dingen te vermijden die naar mijn mening tot vervelens toe zijn uitgemolken:

  • Het weer. Regen, storm, wolken, sneeuw.
  • Landschap. Bergen, rivieren, valeien, oceanen. Meestal kruist of beklimt men deze om tot bij zijn geliefde te geraken.
  • Referenties naar engelen of harten.
  • Reizen en rondtrekken. Ofwel in de trein of de auto met je ‘baby’, alleen, zoekend naar of vluchtend van je ‘baby’.
  • Het gebruik van het woord ‘baby’.
  • Gambling. Teerling werpen of gokken in welke vorm of context dan ook.
  • Wapens. Meestal geweren of messen.

Veel van deze clichés zijn geschreven door grootse schrijvers, maar zijn ondertussen meermaals misbruikt. Ik ben schuldig aan het gebruik van enkelen en zie mezelf ook niet als een groots schrijver.” – Aimee Mann

“Met de titel valt alles op zijn plaats. De titel bepaald de sfeer. Bijvoorbeeld ‘Mannequin Shop’ is een gekke titel die ik in People magazine zag bij een artikel over plastische chirurgie. Van zodra ik besliste om een über poppy nummer te schrijven over iets hedendaags en bizar, vloeide de woorden uit mijn pen. Moest ik niet met dit idee op de proppen zijn gekomen, zou het een heel karwij geweest zijn.” – Paul Westerberg

“In eerste fase werk ik het liefst op automatische piloot, zonder te veel nadenken. Ik zet me op een rustige plaats waar ik niet afgeleid wordt en speel dromerig met akkoorden en ritmes. Uiteindelijk onstaan hieruit melodietjes. Het komt er op aan goed het kaf van het koren te scheiden, zonder te veel na te denken. […] Als je te geforceerd en geremd bent in de eerste fase, zal je song uiteindelijk saai en inspiratieloos klinken.” – Neil Finn

“Ik doe mijn best om een song niet dood te analyseren. Het belangrijkste is dat het emotioneel werkt. Als een song de ingrediënten heeft om me kippenvel te geven, bouw ik hierop verder. […] Voor mij draait het allemaal om de emoties in muziek.” – Robbie Robertson

“Het beste advies dat ik kan geven is om altijd op te nemen. […] De eerste keer dat je een stuk zingt leg je misschien andere accenten of gebruik je een leuke manier van zinsbouw. Deze kleine details hebben een grote impact.” – Ray Davies

“Het is belangrijk te blijven zoeken en niet telkens het voor de hand liggende idee te nemen.” – Richard Thompson

“Je kan niet gehaast te werk gaan. Vaak begin ik gitaar te spelen en als de muziek niet komt ga ik iets anders doen. […] Ik heb mijn hoofd al vaak gestoten omdat ik de muziek te veel vorm wilde geven in plaats van het te laten begaan. Als ik deze regels los laat komt de muziek meestal vanzelf.” – Johnny Rzeznik

Meer tips lezen? Bekijk dan de volledige, Engelstalige outtakes hier.

Een eenvoudige manier om je album extra te promoten

Een album promoten hoeft niet ingewikkeld, tijdrovend noch duur te zijn.
Een zeer eenvoudige manier – die ook dynamiek op je sociale netwerken zal brengen – is elke dag een korte uitleg per song posten. Vertel iets meer over de song, hoe deze tot stand is gekomen of welke visie je voor ogen had toen je hem schreef. Houd het kort en bondig.

Geen inspiratie voor het schrijven van deze korte teasers?
Stel jezelf dan eens de volgende vragen:
– Waarom heb ik het refrein zo geschreven?
– Hoelang heeft de opname geduurd en gebeurde er toen iets opmerkelijks?
– Welke tracks vond de mastering engineer de leukste?
– Wat is de kern deze song?
– Welke drank gaat goed samen met dit lied?

De bedoeling is om mensen warm te maken de song – en natuurlijk het hele album – aan te schaffen.

#Twittertip: Als je de teaser in minder dan 140 tekens kan schrijven past hij ook op Twitter!

Antwerpen zoekt talent

Cult 2060 zoekt Antwerps cultureel talent.

10 AB sessies te winnen dankzij Poppunt!


Poppunt trakteerd samen met Ancienne Belgique op ’10 x AB Sessions’. Ze hebben 10 x 1 sessie voor jou (en je band). Alles wat Poppunt van jou verwacht is je beste nummer, dat je bovendien ook akoestisch kan brengen. Wat krijgen de winnaars daar concreet voor in ruil? Een professioneel gecapteerde video-opname van jouw beste nummer die bovenden terechtkomt op de AB -website én op poppunt.be. De ideale promotool dus voor jou en je band!

Meer info op de website van Poppunt.