6 tips voor een betere inhoud en promotie van je muziek blog (Deel IX van online promotie tips en tools voor muzikanten)

Een goede en mooie blog bijhouden als muzikant of voor je band of hoeft niet ingewikkeld te zijn. Gebruik volgende tips om het maximum uit je blog te halen.

Gebruik categorieën
Dit is vrij duidelijk, maar voor de volledigheid: verdeel je post in enkele categorieën. Dit houdt je blog overzichtelijk en stimuleert lezers om rond eenzelfde thema verder te lezen. Mogelijke categorieën zijn: concert, merchandise en gadgets, fans in de kijker, gekke verhalen, gratis of exclusieve muziek,…
Denk bij het maken van de categorieën aan de lezers en beperk je in het aantal. Een zeven-tal zou moeten volstaan.

Relevante tags
Tags zijn een aanvulling op de categorieën. Voor tags mag je echter niet enkel naar je eigen blog kijken, maar moet je ook zoektermen die je publiek gebruikt hanteren. Bijvoorbeeld ‘underground hiphop’, ‘gratis rock muziek’ of ‘remix’.
WordPress heeft een tag browser, waarmee mensen snel en eenvoudig naar verschillende blogs met eenzelfde thema kunnen surfen. Neem daar geregeld eens een kijkje voor inspiratie.

Let op! Hoewel categorieën en tags je bereik helpen uitbreiden, zal WordPress je negeren als je er te veel gebruikt. Hoogst waarschijnlijk hanteren andere blogsites, alsook zoekrobots eenzelfde princiepe. Houdt het bij een mix van maximum 10 tags en categorieën.

Post op sociale netwerken
Post een link naar je nieuwe blogpost op je sociale netwerken. Je kan de blogposts publiceren of de rss feed importeren. De eerste heeft mijn voorkeur omdat lezers zo in de omgeving terechtkomen waarin de layout het best uitkomt. Het helpt ook voor de volledigheid van de statistieken en de interpretatie hiervan zal er alleen maar beter op worden.
Gezien er op de verschillende netwerken een ander taalgebruik wordt gehanteerd is het best de begeleidende berichten individueel te schrijven. In Twitter wil je bijvoorbeeld ook relevante hastags of mentions toevoegen.

Schrijf met goede kernwoorden
Gebruik goede kernwoorden bij het schrijven van je tekst. Dit zijn dingen waar mensen naar zoeken. Te vergelijken met tags, echter in een post zelf kan je veel meer woorden gebruiken, in de juiste context.
Geen idee welke kenwoorden te gebruiken? Probeer dan zeker eens de keyword tool in Google AdWords. Deze meet hoe vaak mensen op een bepaalde zoekterm zoeken en geeft ook een lijst met alternatieven. Dit is vooral van belang voor mensen die met andere muzikanten werken. Je publiek gaat normaal niet zoeken naar een ‘Engelstalige rapper uit Vlaams-Brabant’ of ‘freelance drummer Metallica stijl’.

Schrijven, schrijven, schrijven
Oefening baart kunst. Besteed aandacht aan je schrijven. Vermijd taalfouten en moeilijke zinsconstructies. Ik heb ooit eens gehoord dat je tieners moet aanspreken met het taalgebruik van een achtjarig kind en volwassenen moet aanschrijven met iemand van zestien in het achterthoofd. Zit wel enige waarheid in, boys will be boys 🙂

Maak het mooi
De standaard lay-out van je blog zal waarschijnlijk ondermaats zijn en verre van bij je huisstijl passen. Neem de tijd om kleuren, headers en dergelijke aan te passen. Vergeet ook de widgets niet om de functionaliteiten uit te breiden. Denk aan een Facebook box, tag cloud, mini merchandise shop, etc.
Probeer bij elke post een passende foto te plaatsen.

Een Vlaamse MySpace? Ja! Lees er over in mijn volgende post.

Welke bla bla kan je in je blog zetten? (Deel VIII van online promotie tips en tools voor muzikanten)

Wat je in je blog schrijft bepaal je natuurlijk zelf. Je kan van je blog een dagboek maken met verhalen over studio sessies, vreemde gebeurtenissen tijdens het touren en nog veel meer. Je kan het ook eenvoudig houden door je blog enkel als extra promotiekanaal te gebruiken, maar heeft het dan meerwaarde? Zorg er voor dat je muzikanten blog iets leuk is voor je fans. Neem eens een kijkje op mijn beatmakers blog.

5 dingen waarover je als muzikant kan bloggen
1. een dagboek
Houd een dagboek bij met verhalen over de studio sessies, het verloop van een tour of de weg van het schrijven van nieuwe songs voor een album. Zoek iets waarover je graag zou schrijven.

2. aankondigen concerten
Kondig je concerten uitgebreid aan. Je kan hierbij meer informatie meegeven dan enkel de datum, locatie en inkomprijs. Welke informatie kunnen je fans nog gebruiken? Een extreem voorbeeld: Als er veel van je fans bikers zijn kan je misschien het adres van de lokale Harley garage doorgeven moest er iemand in panne vallen. Iets toegankelijker zijn goede resturants of cafés in de buurt meedelen. Zorg dat het de moeite is om te lezen. Misschien overhaal je zo wel enkele twijfelaars om toch naar je optreden te komen!

3. uitgebreide informatie
Gebruik een blogpost om een overzicht van alle informatie te geven. Waar kan iemand het album kopen? Wie heeft er allemaal meegewerkt aan de single? Tussen alle statusupdates en Tweets is het niet altijd eenvoudig om het bos nog door de bomen te zien.

4. verhaal achter songs
Een zeer eenvoudige manier om je album te promoten – die ook dynamiek op je sociale netwerken zal brengen – is elke dag een korte uitleg per song posten. Vertel iets meer over de song, hoe deze tot stand is gekomen of welke visie je voor ogen had toen je hem schreef. Hou het kort en bondig.
Geen inspiratie voor het schrijven van deze korte teasers? Stel jezelf dan eens de volgende vragen:
– Waarom heb ik het refrein zo geschreven?
– Hoelang heeft de opname geduurd en gebeurde er toen iets opmerkelijks?
– Welke tracks vond de mastering engineer de leukste?
– Wat is de kern deze song?
– Welke drank gaat goed samen met dit lied?

#Twittertip: Als je de teaser in minder dan 140 tekens kan schrijven past hij ook op Twitter!

5. fans in de kijker zetten
Bedank je fans op een leuke manier. Zoek naar iets wat veel fans gemeen hebben. Tattoo’s, woonplaats, gezinssituatie,…
De video van die zatte vent die gek stond te dansen op je laatste concert past ook in deze categorie.

Doelgroep
Er gaan verschillende mensen je blog lezen, maar schrijf in elke blogpost deze twee personen aan:
– de trouwe fan die reeds alle posts heeft gelezen, inside jokes snapt en een verhaal aan het volgen is
– de nieuwe lezer die deze post als eerste ziet en verder nog nooit van je heeft gehoord
Je kan niet iedereen altijd blij maken, maar houd deze twee in je achterhoofd en geef beiden wat ze verlangen.

Blog ze!

Bla bla blogs (Deel VII van online promotie tips en tools voor muzikanten)

In het begin van deze reeks haalde ik al voorbeelden aan over blogposts. Dat is niet zomaar. Een blog is de ideale manier om een grote hoeveelheid inhoud te delen die niet in een Tweet of status update op Facebook past. Via sociale netwerken kan je makkelijk in dialoog gaan. Aansluitend kan je via blogposts een persoonlijk en volledig verhaal vertellen.
Een blog biedt meer mogenlijkheden aan je lezers. Ze kunnen nieuwe posts per mail ontvangen, via RSS readers op hun startpagina of waar ze maar willen. Je publiek moet dus geen lid zijn van een netwerk om er ten volle gebruik van te kunnen maken. Nog moeten ze inloggen of surfen naar een website want de inhoud komt automatisch naar hén (in mijn geval in mijn e-mail programma). Zorg dus zeker dat een blog een deel van je online strategie is.

Waar een blog aanmaken?
Er zijn verschillende platformen waar je een blog op kan starten. Ik heb zelf met volgende gewerkt:

Blogger is makkelijk en eenvoudig, maar zal al snel té eenvoudig zijn.

Een blog aanmaken op je eigen website raad ik af. De inhoud gaat misschien snel geïndexeerd worden door zoekrobots, maar voor muzikanten is dit van minder belang en het weegt niet op tegen de nadelen. Je hebt namelijk geen tags, geen community en alle technische en grafische snufjes moet je zelf uitvogelen.

WordPress is mijn favoriet voor drie redenen:
– het is eenvoudig en toch uitgebreid met voldoende snufjes
– via tags en categorieën komen er automatisch mensen naar je blog (vanuit WP zelf of via zoekrobots)
– je hebt voldoende statistieken om te kijken wat waar werkt en wat niet
– voor een redelijk bedrag kan je een ‘pro versie’ krijgen met persoonlijke url
– enige nadeel is dat wanneer lezers niet ingelogd zijn ze een banner krijgen op het einde van de post (als je een gratis blog neemt)

Een blog enkel op Facebook, MySpace of ander netwerk heb je misschien al, maar kan je best vervangen door een volwaardige blog vanwege bovenstaande voordelen. Je kan natuurlijk steeds je blog importeren in je sociale netwerken. Een aanrader om maximale visibiliteit te garanderen.

In de volgende post meer over mogelijke inhoud voor je muzikanten blog.

3 DONT’s van online marketing (Deel VI van online promotie tips en tools voor muzikanten)

Naast do’s zijn er natuurlijk ook dont’s voor het delen van inhoud op sociale netwerken:

1. Behoud je discipline, post niet alles
Het is makkelijk om informatie te delen, maar dat wil niet zeggen dat het moet! Voorkom dat je later met schaamrood op je wangen een belofte niet kan waarmaken. Dit is gênant.
Deel bijvoorbeeld nooit nieuws over een samenwerking als de samenwerking nog niet zeker is.
Wat je wel kan doen is een anoniem bericht posten. Bijvoorbeeld “Net kennismakend gesprek gehad met een distributeur. Later meer nieuws!”. Zo geef je je fans een beeld van wat er achter de schermen omgaat (tip #2), zonder ongewenste bijwerkingen.

2. De klant is koning
Negatieve commentaar? Ga niet in discussie, laat het voor wat het is.
Als de negatieve commentaar gemeend is, laat ze dan staan. Is ze duidelijk denigrerend en kinderachtig, verwijder hem dan en blokkeer de gebruiker.
Op een klacht of probleem moet je natuurlijk wel steeds reageren!

3. Niet spammen!
Overspoel mensen niet met berichten. Als je dit wel doet gaan ze afhaken en je account blokkeren. Het spreekt voor zich dat dit niet je doel is.
Als een bericht de eerste keer geen reactie teweeg brengt, probeer het dan niet nog eens en nog eens. Waarschijnlijk vinden je fans het geen relevant bericht, dat moet je durven inzien. Volgende keer beter.

5 DO’s van online marketing (Deel V van online promotie tips en tools voor muzikanten)

5 DO’s van online marketingIn de vorige delen van deze reeks vind je tips en tools om berichten te posten en inhoud te delen. De juiste inhoud delen met je fans is minstens even belangrijk.
Je moet zorgen dat je relevant blijft zodat mensen je blijven volgen. Saaie, monotone en louter promotionele boodschappen worden sneller genegeerd dan je zou denken. Natuurlijk zijn er ‘die hard fans’ (door sommigen ook wel tribe members genoemd) die alles willen weten en leuk vinden. Echter het grotere deel van je volgers verwacht meer dan egotripping.

Hoe blijf je dan relevant?
Het antwoord is simpel: geef je fans wat ze verlangen. Tenzij je zeer duur marketing onderzoek laat uitvoeren zal je proefondervindelijk moeten leren wat je fans willen. Gezond boerenverstand helpt ten zeerste.

Enkele leuke ideeën:
1. Mensen volgen jou, zijnde de artiest of band
Deel zeker nieuwtjes over aankomende concerten, een videoclip of de release van een album.
Post alle interviews en vermeldingen en geef de mensen teasers. Dat kunnen snippits zijn of een sneak peak van het artwork. Er zijn veel dingen mogenlijk die weinig extra moeite, noch geld kosten.

2. Fans willen meer over jou weten
Toon de persoon achter de muziek. Geef je fans een kijk achter de schermen. Foto’s, video’s en een soort dagboek zijn leuke en relevante informatie voor fans.
Hierin kan je zo ver gaan als je wil. Kijk wat er binnen je ‘imago’ past.
Leg uit waarom je een bepaalde song hebt gemaakt, laat iemand filmen hoe je jezelf backstage klaarmaakt voor een optreden,…

3. Gratis muziek
Het is nu eenmaal een gegeven dat een groot deel van de muziek gratis over de toonbank gaat. Toch moet je niet altijd volledige nummers online zetten. Je kan een snippet delen of een akoestische versie maken.
In de aanloop naar een album release kan je er voor kiezen om de single gratis te delen zodat deze makkelijker wordt opegpikt. Zorg er wel voor dat er iets tegenover de gratis download staat. Bijvoorbeeld door mensen hun e-mail adres te vragen, dit is een ingebouwde mogenlijkheid in BandCamp.

4. Maak je fans een deel van het geheel
Facebook, Twitter en andere sociale media maken het zeer makkelijk om rechtstreeks in dialoog te gaan met je fans. Vraag hun mening over songs of waar ze graag het volgende optreden zouden meemaken en zet die hard fans in de kijker. Wat je ook doet, beloon fans voor hun loyaliteit.

5. Verdeel en heers
Post geregeld berichten waarvan je zeker weet dat fans ze gaan delen met hun vrienden of waar veel reactie op zal komen (likes en commentaren). Deze inhoud wordt ook wel ‘link bait’ genoemd. Vuistregel is dat je fans er door worden aangetrokken en het iets nieuws of exclusief is. Humor kan hierbij alleen maar bij helpen.

bonus. Wissel af
Maak gebruik van de bovenstaande soorten inhoud en hou het interessant voor je fans en volgers.

Als er do’s zijn, zijn er ook dont’s… in de volgende post hierover meer.

Online promotie tips en tools voor muzikanten deel III: Het voordeel van inhoud in bulk aan te maken

In deel 1 en deel 2 van deze reeks heb ik je twee tips gegeven om het maximum uit sociale netwerken te halen. Nu volgt een tip om er het maximum ín te kunnen steken.

Je hoeft niet elke dag achter je computer te kruipen om toch updates en blogs te posten. Je kan namelijk kiezen om direct of uitgesteld te publiceren. Dankzij deze handige functie kan je een hele reeks blogs schrijven en ze één per één posten zonder je lezers te overwelmen. Tien updates na elkaar worden namelijk door niemand gelezen.

Waarom is dit handig?
Een reeks posts in één keer schrijven gaat vlotter dan elke keer opnieuw beginnen (denken en) schrijven. Je bespaard er jezelf dus tijd mee en je kan een meer consistente boodschap brengen zonder eerst terug oude posts te moeten lezen.

Je kan ter promotie van je aankomende album een post per song met een korte anekdote of verhaal achter de song schrijven. Of één lang verhaal in stukjes aan je publiek vertellen. Zo hou je de spanning er in.
Let wel op dat je niet te veel posts kort na elkaar in wachtrij zet. Bij elke opgeslagen post worden zoekrobots getriggerd en als dit te veel gebeurd zien ze je blog als minderwaardig of zelfs als spam!

Uitgesteld publiceren gaat natuurlijk voor meer dan alleen blogs.
Via tools als Hootsuite, TweetDeck of Seesmic kan je op verschillende netwerken tegelijk én uitgesteld posten.
Kijk ook even rond naar alternatieven en beslis welk platform voor jou het beste past.

Blijf lezen voor meer tips!

Online promotie tips en tools voor muzikanten deel II: Waarom inhoud Publiceren vs. Synchroniseren op sociale netwerken

In mijn vorige post heb ik je laten zien hoe je inhoud van een sociaal profiel automatisch kan overnemen op andere profielen.
Dat is zeer handig, maar het andere netwerk mist misschien gewenste functionaliteiten, welke deze dan ook kunnen zijn. Als dit het geval is wil je dat je lezers op het andere netwerk gaan kijken. Met synchroniseren gaat je dit nooit lukken. Kies daarom om inhoud te publiceren in plaats van te synchroniseren.

publiceren
Naast de inhoud volledig overnemen kan je op sociale netwerken ook linken naar inhoud op een ander netwerk. Hierdoor worden mensen naar het juiste netwerk, met de volledige functionaliteiten geleid.

Een voorbeeld: In plaats van een blogpost over te nemen, kan je een Tweet posten met een link naar de blogpost. Via WordPress kan dit automatisch nadat je de twee met elkaar linkt. Bij het schrijven van de post kan je de standaard status update aanpassen. Een aanrader, want zo kan je ook relevante hashtags toevoegen.

Ryan Leslie post via Twitter bijvoorbeeld geen afbeeldingen, maar een link naar de afbeelding op zijn levendige Facebook pagina. Slim, want zo daagt hij andere gebruikers ook uit om deel te nemen aan de conversatie.

Mis zeker de volgende tips niet!
Abonneer je op de RSS feed, wordt fan van mijn Facebook pagina of volg me op Twitter.

Online promotie tips en tools voor muzikanten deel I: Ga (overal!) waar je publiek zit

Komende blogposts ga ik tips en tools met je delen die je als muzikant kan gebruiken voor je online promotie.
Eerste in de reeks gaat het over het belang van je online aanwezigheid. Overal bedoel ik dan.

Je moet vandaag de dag online aanwezig zijn én op veel verschillende plaatsen. Niet iedereen zit namelijk op Twitter een groot deel houd het bij Facebook of beperkt zich tot Hyves. Toch wil je al deze mensen bereiken. Niet?
Vroeger was het onmogenlijk om al deze verschillende netwerken te onderhouden. Dit is gelukkig eenvoudiger geworden. Tegenwoordig kan je namelijk op meer dan één plaats tegelijk zijn!
In het eerste deel van deze blog reeks geef ik je al één tip hoe je dit kan doen. Er volgen er nog twee…

synchroniseren
Je hoeft niet op elk netwerk appart in te loggen om een bericht te posten. Maak gebruik van onderlinge synchronisatie om je bericht dat je op één site zet ook automatisch op de andere te laten verschijnen.
Twee voorbeelden ter verduidelijking:

Als je een blog hebt kan je de RSS feed inladen in je Facebook Notes. Alle tekst, afbeeldingen en links worden overgenomen. Hiervoor heb je zelfs geen extra tools nodig. Alles zit in Facebook ingebouwd.

Hetzelfde kan je doen met Tweets en status updates op Facebook en MySpace (ja, wie weet komt er nog een revival).
Tweets als status updates op een Facebook Pagina posten kan echter niet zonder betalende tool. Ik gebruik zelf een Twitter tab als gratis alternatief. Nadeel is wel dat de Tweets niet op fans hun nieuwsoverzicht verschijnen.

Hopelijk heb ik het belang en het gemak van op verschillende sociale netwerken aanwezig te zijn duidelijk gemaakt.
Zie synchroniseren als een instant vertaling voor mensen die op een ander territorium verblijven.

Binnekort een extra tip!