Humor, f* words en meer fascinerend succes op YouTube

Ik kwam het volgende, informatieve en zelfs leerzame artikel tegen:

Hun platen koopt niemand, maar op YouTube zijn de fascinerende muziekvideo’s van OK Go telkens weer een wereldhit. Voor creatieve muzikanten is het internet de perfecte thuishaven geworden voor innovatieve, provocatieve of bizarre clips.

Zeven miljoen keer. Zo vaak werd de laatste videoclip van OK Go intussen al bekeken op YouTube. Nauwelijks vier dagen staat het op het net, maar ‘Needing/Getting’ is de nieuwste sensatie op YouTube. Na hun legendarische loopbandclip bij ‘Here It Goes Again’ (63 miljoen views) en het krankzinnige domino-project in ‘This Too Shall Pass’, scoort de Amerikaanse groep dus opnieuw een joekel van een viral hit.

In de clip zie je hoe de groepsleden in hun omgebouwde Chevrolet een traject afrijden langs 55 piano’s en bijna evenveel drums, éénsnarige bassen en tweehonderd glazen flessen. Onderweg “bespelen” pneumatische armen en microfoons, die aan de auto bevestigd zijn, al die passerende muziekinstrumenten. Vier maanden voorbereiding en lessen als stuntchauffeur gingen vooraf aan dit hilarische huzarenstukje.

Opmerkelijk is dat de band véél bekender is om zijn videoclips dan om de muziek: hun account werd inmiddels zo’n 147,5 miljoen keer bezocht op YouTube. De verkoop ligt beduidend lager: 600.000 platen sleten ze wereldwijd.

Niet dat die verkoopcijfers meetellen voor dergelijke creatieve geesten. Het gaat vandaag eerder om het uitdragen van een identiteit, en naamsbekendheid verwerven. Om die reden postte het Zuid-Afrikaanse hiphopcollectief Die Antwoord – net als OK Go hebben ze geen groot platenlabel achter zich – zopas een nieuwe bizarre clip. ‘I Fink U Freeky’, de titel verraadt de inhoud van de clip, werd op een week tijd al bijna twee miljoen keer bekeken.

“Vandaag hoeven we ons niets meer aan te trekken van de wensen en grillen van kutzenders als MTV”, vertelde Ninja, frontman van Die Antwoord, ons. Met clips waarin een schaarsgeklede lolita, ratten en progeria-patiënten een belangrijke rol spelen, zullen ze wellicht niet zo gemakkelijk overdag zendtijd krijgen. Maar die vaste formule van onheilspellende beelden en hilarische scènes kan wél op online platforms. “De enige regel op internet is: fascineren. Als je mensen binnen de eerste tien seconden verveelt, verlies je hen. Iederéén maakt muziek. Opvallen, dàt is vandaag de kunst.”

“Humor en shockeffect scoren inderdaad het best op internet”, treden de jongens van The Lonely Island de Zuid-Afrikaanse rapper bij. Dit gezelschap werd bekend met muzikale sketches voor Saturday Night Live, waarin hilarische cameo’s van Justin Timberlake of Lady Gaga voorkomen. Hun clips worden gemiddeld zo’n 100 miljoen keer bekeken op YouTube alleen.

Met scabreuze liedjes over piemels in geschenkpapier (‘Dick in a Box’), seks met de moeder van je beste vriend (‘Motherlover’) en vroegtijdig klaarkomen (‘Jizz in My Pants’) werken ze bewust op de lachspieren. Al spelen de negatieve reacties van moraalridders evengoed in hun kaart: “Als iederéén je leuk vindt, zullen jonge fans snel afhaken. Daarmee valt het succes van viral hits te verklaren: iedereen wil er van dag één bijzijn.”

Ook Cee-Lo Green kan daarvan meespreken. Ooit legde hij aan De Morgen uit hoe ‘Fuck You’ zo’n gigantisch internetsucces werd – meer dan 70 miljoen views op YouTube! “Eén: doe iets waar geen andere artiest ooit aan gedacht heeft. Twee: hou het idee simpel, maar maak de uitvoering gecompliceerd. En drie: werk op mensen hun gemoed. Dat kan met seks, woede of schattigheid. In ‘Fuck You’ merk je dat ik een meester ben op alle drie gebieden (lacht).”

Geluid op nul
Ook de Belgische Australiër Gotye scoorde in geen tijd een virale hit met Somebody That I Used To Know (65 miljoen views op YouTube). “Een goed liedje blijft het belangrijkst“, gelooft de Bruggeling dan ook. “Maar het oog wil net zo goed wat: als je mensen betovert met mooie beelden, zullen ze je onthouden. Dat is toch ook het succes van goochelaars!”

Technische hoogstandjes mogen, maar hoeven niet, vindt Isaac Gozin dan weer. Gozin is de vaste clipregisseur van Milow, en scoorde een reusachtige viral hit met Ayo Technology, intussen meer dan 50 miljoen keer bekeken. Wél van het grootste belang, is promotie, vindt Gozin. “Invloedrijke mensen moeten je clip omarmen, en je werk als het ware uitdelen aan het grote publiek. In ons geval waren dat Perez Hilton en Kanye West. Zonder hen zou Milow misschien niet zo gauw aan zulke hallucinante kijkcijfers zijn gekomen.” Tot slot: wat een blijvend succesnummer is, zijn poesjes. Daar kunnen de jongens van Holy Fuck ook van meespreken. Hun clip bij ‘Red Lights’ werd 1,6 miljoen keer bekeken, een gigantisch cijfer voor een elektronische artrock-groep die in Amerika en Europa slechts bescheiden clubsuccesjes boekt. “YouTube en katten blijken echter twee handen op één buik”, lachen de Canadezen. “En in onze clip kaapt een kat de hoofdrol weg. Dat de song zich als een virus zou verspreiden op het net, hadden we nooit gedacht. Maar om heel eerlijk te zijn: ik geloof dat heel wat mensen ernaar keken met het geluid op nul. Aan onze platenverkoop hebben we het succes alleszins nooit gemerkt.”

Gelezen op de website van De Morgen.

Geven en nemen – ook voor fans en artiest

stapel cd's

Wil je iets origineel doen voor je album release?
Dan is dit misschien een idee voor jou.

Wanneer iemand een minimum aantal cd’s koopt (bijvoorbeeld 20) krijgt hij hier iets persoonlijks voor terug.
Denk aan een een meet-and-greet, een privé concert of een uitnodiging om eens langs te komen in de studio. Geef hen inzicht in wie je bent als artiest en hoe je te werk gaat.

Het klinkt misschien te gek voor woorden, maar dit kan zeker werken.
Je fans zullen samen met hun vrienden genoeg cd’s kopen om je te ontmoeten.

Als artiest heb je relatief weinig kosten en je omzet stijgt. Ik moet ook niet uitleggen dat ze foto’s gaan nemen, dolenthousiast gaan Twitteren en noem maar op. Omdat ze zelf geen 20 cd’s gaan kopen zullen ze ook hun vrienden proberen overtuigen een exemplaar aan te schaffen.
Dit is gratis publiciteit.

Enige vereisten zijn dat je dit zelf ziet zitten en dat het past bij je imago. Het helpt ook om als artiest al enige naamsbekendheid te hebben.
Kleur buiten de lijntjes met het bedenken van een leuke incentive voor trouwe fans.